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霍芝庭

 

霍芝庭(1877—1939),别名:高佬裘,号称“广东赌王”,广东南海县石头乡人。


霍芝庭1877年出生,小名裘,由于长得高大,乡亲们都叫他高佬裘。


霍芝庭父亲是个铁锅匠,霍芝庭不愿意过这种又辛苦又穷困的日子,14岁便跟随老乡闯香港,在西营盘的一家杂货铺做学徒。西营盘偏门生意满大街,地下烟馆、赌档、娼寮之类遍布,各色各样的人也聚集于此,聪明的霍芝庭在这里接受了最宝贵的社会教育。


在香港当学徒的几年时间里,霍芝庭深入了解到了偏门生意的窍门,正准备大展拳脚,却获悉父亲病故,只能回南海接手父亲留下的店铺。霍芝庭不像其父那样,亲自打铁锅,而是雇了工人来做,自己就游手好闲,整天进出茶铺酒馆。其实这只是外人眼里的表面现象,霍芝庭的游手好闲是有目的的,若碰到军营里的军需和火头来买铁锅,他便会拉去上茶铺、下酒馆。霍芝庭在香港还积蓄了些财富,为人慷慨,与广东水师提督的军需官结成至交。


李鸿章督粤期间,广东水师对军械进行大量的更新弃旧,胆大心细的霍芝庭便视机与提督的军需官暗中合伙做军械生意,非常便宜的收购淘汰的旧军械,转手卖给地方民团、镖局,甚至是冒着杀头的风险卖给海盗和土匪。没几年功夫,霍芝庭便成了广州的超级富豪,与其合作的军需军也赚得盘满钵满,解甲归田,两人的倒卖军械生意由此停止。


发家后的霍芝庭停止了倒卖军械生意后,便想起了原打算在香港要做的各种偏门生意。但他并没有去香港发展,而是选择了当时最方便做偏门生意的地方--澳门,博彩、鸦片、淫业,什么都不禁。这一时期,霍芝庭以澳门为主,也经常在省港跑动。对澳门赌业来说,30年代的一件大事是卢九家族(卢九已去世,家族生意由其后人接管)、范洁朋、何土等赌商再次投得澳门赌场的经营权,其实,鲜为人知的是这些人的后台老板是霍芝庭。


澳门毕竟是小地方,生意难以做大。目光远大的霍芝庭不满足于小小的澳门,又把眼光转到了地广人多的广东,于清末民初杀回广州,以至日后成了“广东赌王”。


“将欲取之,必先予之” 是霍芝庭商业成功的秘诀。他以钱开路,结交权贵,然后在权贵的庇护下独霸专营,进而牟取更大的利益。霍芝庭用重金社交,先后结识了龙济光、陆荣廷、陈炳民、莫荣新、杨希闵、刘震寰、李济深、陈铭枢、陈济棠、宋子文等民国军阀政要。其中,与陈济棠的关系最密切,获利也最多,但也由于和陈济棠走得太近,导致了日后的事业衰败。


霍芝庭1915年起在广州开办烟赌业,1925年后,先后在宋子文、陈济棠的支持下,大办烟赌业,尤其是在陈济棠治粤期间,霍芝庭承办山铺票,成为广东的赌王。获取丰厚利润后,霍芝庭便投资兴办各种企业,成为一代巨贾。


1936年,霍芝庭因参与陈济棠、李宗仁等人倒蒋(介石)活动,活动失败后,因怕蒋介石秋后算帐,避居香港,广东赌王在粤的生意也因此而止,1939年,病逝于香港。

 

霍芝庭

霍芝庭遗像

[责任编辑/韩林]